Eobacterium, el fósil más antiguo del mundo

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Tal día como hoy hace 40 años el paleontólogo estadounidense Elso S. Barghoorn anunciaba al mundo un sorprendente hallazgo: los fósiles más antiguos del mundo. No eran huesos humanos ni de dinosaurios, como suele pensar la gente cuando hablamos de fósiles, sino microfósiles de algas unicelulares llamadas Eobacterium, de unos 3.400 millones de años de antigüedad.

¿Qué significó esto para la investigación del origen de la vida sobre la tierra?

Eobacterium, los primeros signos de vida en la Tierra

Hace tiempo se creía que la formación de la primera célula era la parte más difícil en el origen de la vida tal y como la conocemos, y que después de eso no pasaría mucho tiempo para que aparecieran los organismos multicelulares.

La evidencia fósil mostraba que la vida multicelular comenzó a existir hace unos 600 millones de años, sin embargo, la edad de la Tierra se calcula en más de 4.600 millones de años.

Juntando estos dos hechos, parecía que la tierra había estado completamente vacía de vida durante sus primeros 3 mil millones de años. Durante ese tiempo los constituyentes de las primeras células se habrían estado sintetizando lentamente para luego ensamblarse en la primera proto-célula.

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Quien es el hombre de Pekín y cuáles son sus características

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El 16 de octubre de 1927 el paleontólogo sueco Birgir Bohlin descubrió en la cueva de Zhoukoudian, cerca de Pekín, un molar izquierdo muy bien preservado. Tras un estudio exhaustivo y el hallazgo posterior de más restos, los expertos catalogaron los restos como pertenecientes a un antecesor del Homo sapiens. Concretamente una subespecie del Homo erectus al que dieron el nombre de hombre de Pekín.

 Características del hombre de Pekin

Como hemos dicho el hombre de Pekín es un ejemplo de Homo erectus. Los hallazgos datan de hace aproximadamente 500 000 años, aunque nuevos estudios sugieren que pueden tener hasta 680,000 - 780,000 años de antigüedad.

¿Cómo era el hombre de Pekín?

El hombre de Pekín tenía varias similitudes con los humanos modernos, pero también poseía varias diferencias. Según la Encyclopedia Britannica:

El hombre de Pekín se caracteriza por una capacidad craneana que promedia unos 1,000 cm cúbicos, aunque algunos cráneos individuales del cráneo se acercaron a 1,300 cm cúbicos, casi del tamaño de los hombres modernos. El hombre de Pekín tenía un cráneo que era plano en el perfil, con una frente pequeña, una quilla en la parte superior de la cabeza donde se fijaban los poderosos músculos de la mandíbula, huesos del cráneo muy gruesos, un toro occipital (bulto prominente o proyección del hueso occipital en la parte posterior del cráneo), un gran paladar y una gran mandíbula sin mentón. Los dientes son esencialmente modernos, aunque los caninos y molares son bastante grandes, y el esmalte de los molares a menudo se arruga. Los huesos de las extremidades son indistinguibles de los de los humanos modernos. El hombre de Pekín es posterior al hombre de Java y se considera más avanzado al tener una mayor capacidad craneal, una frente y caninos que no se superponen.

En las cuevas de Zhoukoudian (hoy patrimonio de la Humanidad) también se encontraron señales de que el hombre de Pekin habría conocido el fuego y el uso de herramientas.

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¿Influye la genética en nuestra ideología política?

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A mediados de los años 2000, una nueva palabra entró en el léxico académico: genopolítica (no confundir con geopolítica).

La genopolitica se define como la influencia de los genes en la actitud e ideas políticas de un individuo.

Buscando la raíz de nuestra ideología

Antes del siglo XXI, gran parte de la investigación sobre por qué y cómo vota se centró en el ambiente, en lugar de en la genética. En los años cincuenta y sesenta, por ejemplo, los sociólogos coincidieron ampliamente en que los hijos estaban profundamente influenciados por las ideas de sus padres.

 En las décadas siguientes, esa explicación ambiental se amplió para incluir otras variables, como la socioeconomía, la educación, la presión de los compañeros, la edad y el género. Aun así, la relación padre-hijo permaneció como un punto central en la comprensión de cómo se forman las afiliaciones políticas.

Hasta entonces los investigadores ni siquiera se habían planteado que la filiación política tuviese un componente genético. Al menos hasta el 2005.

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Las 3 principales aportaciones de Louis Pasteur a la microbiología

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La microbiología es la ciencia que se dedica al estudio de los microorganismos, esos diminutos seres vivos que solo podemos observar a través del microscopio. Dentro de la microbiología ha habido muchos investigadores destacados, pero pocos han hecho tantos descubrimientos como Louis Pasteur, que murió el 28 de septiembre de 1895. Como pequeño homenaje al genio, hacemos un recorrido por las 3 principales aportaciones de Louis Pasteur a la microbiología.

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Genética de los ojos: ¿de qué color tendrá los ojos mi bebé?

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El color de ojos es un rasgo físico distintivo de una persona, aunque en ningún caso es un rasgo de su personalidad. Aunque son tres los colores más habituales en la naturaleza, todos admiten infinidad de variaciones y detalles, lo que hace que sea verdaderamente difícil encontrar a dos personas que tengan los ojos exactamente iguales.

La genética juega un papel determinante en el color de ojos de una persona, aunque las formas de comportarse no se pueden predecir con exactitud. Todo lo que se puede hacer en la genética de los ojos es obtener una probabilidad de color en base al color de los progenitores, de modo que es prácticamente imposible predecir de qué color tendrá los ojos mi bebé.

Genética de los ojos

Las leyes de genética de los ojos ofrecen algunas pistas acerca del color de los ojos de un futuro bebé. Sin embargo, estas leyes no son exactas, y ofrecen únicamente probabilidades teniendo en cuenta algunas características hereditarias.

Los caracteres que se transmites por herencia genética pueden ser dominantes o recesivos. Así, es más probable que se manifieste un carácter dominante en la herencia genética que un carácter recesivo.

En cuestión de ojos, se supone que los colores oscuros son dominantes y vencen a los claros, que son recesivos, pero no se pueden tener únicamente en cuenta a los progenitores del bebé. En este caso, juegan un papel fundamental los abuelos, especialmente maternos, donde los colores recesivos tienen un aumento significativo de probabilidades de ser transmitidos genéticamente.

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¿Qué es el ADN basura? Definición e importancia

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Este mes cumplió años Richard J. Roberts, bioquímico inglés que ganó el Nobel en 1993 por el descubrimiento de los intrones, segmentos de ADN que no contienen información. A los intrones se  les consideró ADN basura. Pero, ¿qué es el ADN basura? ¿Realmente es correcta esa denominación?

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Cómo se hace un árbol genealógico genético

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Seguro que muchas veces te has preguntado por tus orígenes. ¿Tuviste algún antepasado famoso? ¿Tienes antepasados de otros países?  La forma de averiguarlo es trazando tu árbol genealógico. Esa información se representaba luego de forma gráfica en un árbol genealógico.  

¿Qué es un árbol genealógico?

Un árbol genealógico, simplemente, es un registro del linaje de una familia. Dicho registro se representa gráficamente en forma de árbol, donde los antepasados más lejanos son el tronco, del cual nacen las ramas que van creciendo y dividiéndose a medida que pasa el tiempo.

Antes para conocer nuestras relaciones de parentesco había que acudir a registros informativos de otras épocas y al testimonio de familiares. A día de hoy, la genética permite una información mucho más precisa de nuestra historia, remontándonos largo tiempo atrás.

¿Para qué sirven los árboles genealógicos?

Los arboles genéticos tienen utilidades que van mucho más allá de satisfacer tu curiosidad. Los árboles genealógicos establecen derechos de herencia y derechos a la propiedad, y pueden ser críticos para probar o refutar cuestiones importantes de derecho.

Los árboles genealógicos también ayudan a los profesionales médicos a contestar preguntas. A medida que la genética se vuelve más sofisticada, los investigadores, epidemiólogos y científicos de todo tipo pueden encontrar pistas valiosas para curar enfermedades incrustadas en árboles genealógicos.

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Nutrigenómica y nutrigenética: definición y diferencias

Nutrigenómica y nutrigenética, dos términos en boga en el sector de la nutrición que aún resultan desconocidos para el consumidor, quien se pregunta si se trata solo de una nueva etiqueta comercial o esconde una base científica. Para resolver estas dudas hoy vamos a explicarte que es nutrigenómica y nutrigenética, y en qué se diferencian, porque no significa exactamente lo mismo.

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¿En qué consiste la diabetes tipo 1 y cuál es su tratamiento?

Todos hemos oído hablar alguna vez de las personas que tienen diabetes o, mejor dicho, uno de sus tipos. Se caracteriza porque el paciente experimenta una importante subida del nivel de glucosa como consecuencia de la incapacidad del organismo para producir insulina.

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¿Qué es el daltonismo y por qué se produce?

Es posible que una persona con visión normal sea incapaz imaginar un mundo en que los colores no se correspondan con las cosas; un mundo en que exista una ausencia de tonalidades tan aparentemente necesarias como el rojo, el morado o incluso el azul. Sin embargo, este problema afecta a miles de personas que ven las cosas de una forma diferente a la mayoría.

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De dónde se obtienen las células madre en el cuerpo humano

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El 25 de julio 1997 se consiguió el cultivo de células madre a partir de tejidos de embriones abortados. Un paso de gigante, pero no exento de polémica, y es que el uso de células madre procedentes de embriones sigue generando gran controversia por sus implicaciones éticas. Sin embargo, los embriones no son el único lugar de dónde se obtienen células madre en el cuerpo humano. Hoy os enseñaremos cuáles son las fuentes de células madre más habituales.

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Cuándo surgió el ser humano y dónde tuvo lugar su origen

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Tal día como hoy en 1959 tuvo lugar en Tanzania el hallazgo de un trozo de cráneo que nos permitió conocer un poco más sobre nuestros antepasados. El cráneo tenía 1,75 millones de años y pertenecía a una especie de homínido (ya extinta) a la que se le dio el nombre de Paranthropus Boisei. Se trataba de un descubrimiento importante, pues se le considera el eslabón entre gorilas y humanos.

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Las diferencias genéticas entre hombres y mujeres

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Dicen que las mujeres son de venus y los hombres de marte pero, ¿de verdad somos tan diferentes? 

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La historia de cómo clonaron a la oveja Dolly

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El 5 de julio de 1996 nacía la oveja Dolly. El nacimiento de una oveja no suele causar mucho revuelo, pero en este caso la expectación estaba más que justificada: Dolly era el primer mamífero clonado a partir de una célula adulta. Hoy habría cumplido 21 años, así que como homenaje vamos a contar la historia de cómo clonaron a la oveja Dolly.

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ELA genética: causas y pruebas para el diagnóstico

ELA genética: causas y pruebas para el diagnóstico

Hoy es el Día Mundial de la ELA (Esclerosis Lateral Amiotrófica), una enfermedad degenerativa de tipo neuromuscular que provoca una parálisis muscular progresiva que desemboca en la muerte del enfermo. Vamos a adentrarnos en la relación entre ELA y genética.

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Vacunas genéticas: la ingeniería genética en vacunación

Vacunas genéticas: la ingeniería genética en vacunación

El 18 de junio de 1981, el gobierno de Estados Unidos anunciaba la creación de la primera vacuna desarrollada mediante ingeniería genética. ¿Contra qué enfermedad iba esta vacuna? ¿En qué consisten las vacunas genéticas? Descúbrelo a continuación.

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Cómo donar células madre del cordón umbilical

Cómo donar células madre del cordón umbilical

Hoy se celebra en España el Día Nacional del Donante, un día para conmemorar que nuestro país sigue a la cabeza en el volumen de trasplantes. Una de las donaciones que más está creciendo es la de células del cordón umbilical. ¿Cómo donar células madre del cordón umbilical? Te lo contamos.

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Clonación de animales extintos: el caso del Quagga

Clonación de animales extintos: el caso del Quagga

Películas como Parque Jurásico nos hacen soñar con la vuelta de especies ya extintas. Lo cierto es que gracias a la genética ese sueño ya no parece tan lejano. De hecho ya ha habido pruebas exitosas de clonación de animales extintos. Uno de ellos es el quagga, una subespecie extinta de la cebra común cuya clonación de ADN se anunció al mundo el 4 de junio de 1984. Repasamos su historia.

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Qué es la biodiversidad o diversidad biológica

Qué es la biodiversidad o diversidad biológica

Un 22 de mayo de 1992 la ONU aprobó el Convenio sobre Diversidad Biológica. Por eso hoy celebramos el Día Internacional de la Biodiversidad que este año reivindica la importancia del turismo sostenible. Aprovechamos este día para explicarte qué es la biodiversidad o diversidad biológica.

¿Qué es la biodiversidad o diversidad biológica?

¿Sabías que hay más de 10.000 especies de aves, 200.000 especies de plantas con flores y casi un millón de especies de insectos en el mundo? El número de especies identificadas se ha incrementado sustancialmente en los últimos años, y hay más de 1,5 millones de especies conocidas en la actualidad.

Aunque este número puede parecer grande, se cree que este número es en realidad sólo una pequeña fracción del número de especies que existen en la actualidad. Nuevas especies se identifican a diario y se estima que hay entre tres y cincuenta millones de especies diferentes que viven en la Tierra.

Cuando se habla de la cantidad de especies de la Tierra, el término biodiversidad se menciona a menudo. La biodiversidad, también conocida como la diversidad biológica, es la variedad de vida en la Tierra a través de todos los diferentes niveles de organización biológica. En una escala más pequeña, la biodiversidad puede usarse para describir la variedad en la composición genética de una especie, y en una escala más grande para describir la variedad de tipos de ecosistemas.

Tipos de diversidad biológica

La biodiversidad es un término muy amplio y, a menudo se divide en tres tipos. El primer tipo de biodiversidad es la diversidad de especies, y es el tipo con el que la mayoría estamos familiarizados. La diversidad de especies se define como el número (riqueza de especies) y la población de diferentes especies (abundancia relativa).

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En qué consistió el experimento de Miller-Urey

En qué consistió el experimento de Miller-Urey

El 15 de mayo se publicaron en la revista Science los resultados de un experimento llamado a revolucionar lo que sabíamos nuestra visión sobre el surgimiento de la vida. Se trata del célebre experimento de Miller y Urey. ¿Quieres saber en qué consistió el experimento de MIller? Te lo contamos.

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