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Aplicaciones de la ingeniería genética en la medicina

Aplicaciones de la ingeniería genética en la medicina

La ingeniería genética consiste en la manipulación de genes con diferentes propósitos. Por ejemplo, se puede introducir un gen en una especie de cultivo para hacerla más resistente a la sequía. 

Aplicaciones de la ingeniería genética en la medicina

Los investigadores están utilizando la ingeniería genética para diagnosticar y predecir la enfermedad, y para desarrollar terapias y medicamentos para el tratamiento de enfermedades devastadoras como el cáncer, el Alzheimer, la diabetes y la fibrosis quística.

Dentro de las técnicas básicas de ingeniería genética destacan la del ADN recombinante. Es el proceso de extracción de ADN de un organismo y su inserción en otro organismo, dándole nuevos rasgos. En la medicina, la técnica puede ser utilizada para desarrollar medicamentos, vacunas, y para producir hormonas humanas y proteínas.

Introduciendo ADN humano en un organismo huésped se puede convertir a ese organismo en una fábrica de productos médicos importantes. La producción de insulina es un excelente ejemplo de este proceso. Los fármacos modificados genéticamente que ya se están produciendo de forma habitual en microorganismos plantas o animales son los siguientes:

  • Insulina para diabéticos
  • Factor VIII para la hemofilia A
  • factor IX para la hemofilia B
  • Hormona de crecimiento humano (GH)
  • Eritropoyetina (EPO) para el tratamiento de la anemia
  • Tres tipos de interferones - luchar contra las infecciones virales
  • Varias interleucinas
  • Factor estimulante de colonias de granulocitos y macrófagos (GM-CSF)
  • Activador del plasminógeno tisular (TPA) para disolver los coágulos de sangre
  • Adenosina desaminasa (ADA) para el tratamiento de algunas formas de inmunodeficiencia combinada severa (SCID)
  • Angiostatina y endostatina para los ensayos de fármacos contra el cáncer
  • Hormona paratiroidea

Otra de las aplicaciones importantes de la ingeniería genética en la salud es la terapia génica. Este tipo de terapia consiste en el uso de genes normales para complementar o reemplazar genes defectuosos. Por tanto, es una esperanza para los afectados por enfermedades genéticas. La terapia génica puede ser somática, si el cambio genético se introduce en células somáticas y por tanto no pasa a la siguiente generación; o germinal, si el cambio se produce en línea germinal (óvulos o espermatozoides) y por tanto pasa a la descendencia.

Ya hemos visto las aplicaciones de la ingeniería genética en la medicina y la salud, en próximas entradas repasaremos su uso en otras áreas como la agricultura o la industria. 

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